Frontiers for Young Minds

Frontiers for Young Minds
תפריט
רעיון מרכזי פורסם: 22 ביוני, 2021

COVID-19, מחלת וירוס הסגר

תַקצִיר

מאז דצמבר 2019, העולם התמודד עם התפרצות של וירוס קורונה חדש שנקרא SARS-CoV-2, אשר גורם למחלה שנקראת COVID-19. הווירוס התפשט דרך מגע קרוב וטיפות שנוצרות כשאנו מתעטשים, משתעלים, או מדברים. למרבה המזל, ילדים שנדבקים מראים בדרך כלל תסמינים קלים בלבד, כמו חום ושיעול. אנשים בגילֵי 65 ומעלה בעיקר, ואנשים עם אתגרים בריאותיים נוספים, מושפעים בצורה החזקה ביותר מ-COVID-19. המחלה גורמת לזיהום של הריאות, של הדם ושל מערכת העיכול. היגיינה מוגברת, חדרים מאווררים היטב ושמירה על ריחוק חברתי במרחק של מטר וחצי לפחות מאלה שאינם גרים איתכם בבית, וכן הישארות בבית, הם מנגנוני ההגנה הטובים ביותר שלנו כנגד התפשטות הווירוס. כיום, הדרך הטובה ביותר להתמודד עם SARS-CoV-2 היא דרך בדיקות יסודיות של הידבקויות, ושימת מטופלים שנדבקו ואנשים אחרים שהיו איתם במגע לפני שהם חלו, בבידוד. גם חיסון עבור COVID-19 פותח לאחרונה!

וירוס הקורונה החדש: היסודות

SARS-CoV-2 הוא השם של החבר הצעיר ביותר במשפחת וירוסי הקורונה שידוע כי מדביק אנשים (איור 1). השם המלא שלו הוא Severe Acute Respiratory Syndrome-CoronaVirus-2 (בתרגום חופשי: וירוס קורונה 2 בעל תסמין נשימתי אקוטי חמור). הווירוס גורם להידבקויות חמוּרוֹת של הריאות, הדם ומערכת העיכול. גורם המחלה SARS-CoV-2 נקרא (Coronavirus disease 2019) COVID-19. SARS-CoV-1 (severe acute respiratory syndrome coronavirus-1) ו-MERS-CoV (Middle-East respiratory syndrome coronavirus), שני חברי משפחה מפורסמים אחרים, גם גרמו לסבל אנושי משמעותי ולמוות – SARS בשנת 2002 ו-MERS בשנת 2012. ארבעה חברי משפחה מוצלחים אחרים גורמים לכשליש מהצינונים הרגילים [1, 2].

איור 1 - SARS-CoV-2 הוא החבר החדש ביותר במשפחת וירוסי הקורונה; הוא אוהב במיוחד להדביק אנשים זקנים וחלשים, אולם הוא לא כל כך אוהב להדביק ילדים.
  • איור 1 - SARS-CoV-2 הוא החבר החדש ביותר במשפחת וירוסי הקורונה; הוא אוהב במיוחד להדביק אנשים זקנים וחלשים, אולם הוא לא כל כך אוהב להדביק ילדים.

SARS-CoV-2 הוא וירוס זואונוטי, כלומר הוא קפץ מחיה לבן אדם. הדמיון הגנטי הגדול של הווירוס לווירוס קורונה של עטלפים מסביר מדוע מדענים מאמינים ש-SARS-CoV-2 קפץ מהמארח המקורי שלו, עטלף, לבן אדם. מאחר שהחולה הראשון זוהה בווהאן, סין, זה נחשב כמקום שממנו הווירוס הגיע. אולם מדענים ממדינות שונות מצאו סימנים של הווירוס במי ביוב בשלב מוקדם יותר בדצמבר, הרבה לפני שהמטופל הראשון אובחן. זה מוסיף ראיות לכך שהווירוס אולי הסתובב הרבה יותר מוקדם ממה שחשבו. וירוס קורונה נראה כמו כדור קטן (קוטר של 200-50 ננומטרים, כל כך קטן עד שאפשר לְאַתֵּר אותו רק עם מיקרוסקופ עוצמתי), עם מעין קרניים שנראות כמו כתר (“קורונה” משמעותו כתר). השכבה החיצונית של הווירוס מכילה חלקיקים שומניים שנהרסים בקלות כאשר הווירוס בא במגע עם סבון [1, 2].

כיצד COVID-19 גרם למַגֵּפָה?

וירוסים זואונוטים גרמו ליותר ויותר התפרצויות של מחלות בעשורים האחרונים. התפשטותה של מחלה על פני העולם כולו נקראת מַגֵּפָה [3]. אולם מדוע SARS-CoV-2 גרם למגפה כזו שלא ראינו במשך יותר ממאה שנים? ברחבי העולם, כמעט 15 מיליון בני אדם נדבקו, וכמעט 650,000 אנשים מתו מ-COVID-19 (נכון לתאריך 21/07/20) [4]. כדי שמחלה תהפוך למגפה, תתפשט ברחבי העולם בתוך כמה חודשים בעולם ותגרום נזק רב לבני אדם, עליה להיות מאד מידבקת, אולם לא קטלנית מדי.

כל הווירוסים צריכים להיכנס לתאים אחרים כדי להתרבוֹת. זו המטרה היחידה שלהם: לשרוד ולהתרבות (איור 2). SARS-CoV-2 מתפשט דרך מגע קרוב ודרך טיפות שאנו מפיצים כשאנו מתעטשים, משתעלים, או מדברים. הוא יכול להיכנס לגופנו דרך העיניים, האף והפה. הווירוס יכול לשרוד על משטחים שונים במשך שעות, כך שאנשים יכולים לאסוף אותו עם הידיים שלהם ולהדביק את עצמם על ידי נגיעה בפניהם, משהו שאנו עושים בממוצע 20 פעמים בשעה [1, 2].

איור 2 - דרך התחברות לקולטני ACE2, שנמצאים על הרבה תאים אנושיים, הווירוס נכנס ונותן לתא הוראות לייצר עותקים רבים של עצמו, כך שהווירוס יכול לפלוש ליותר ויותר תאים.
  • איור 2 - דרך התחברות לקולטני ACE2, שנמצאים על הרבה תאים אנושיים, הווירוס נכנס ונותן לתא הוראות לייצר עותקים רבים של עצמו, כך שהווירוס יכול לפלוש ליותר ויותר תאים.

ברגע שהווירוס בתוך הגוף, הקרניים דמויות הכתר של SARS-CoV-2 מתחברות למולקולות שנקראות קולטני ACE2, שנמצאות על הרבה תאים אנושיים. באמצעות הקולטנים האלה הווירוס נכנס לתאים שלנו ונותן לתא הוראות לייצר הרבה עותקים של עצמו, אשר יכולים לפלוש לעוד ועוד תאים. ככל שיותר תאים מזוהמים, זה יכול להוביל לתסמינים דמויי שפעת כמו למשל שיעול, חום ותשישות. תסמינים אחרים כוללים קוצר נשימה, גרון כואב, אובדן תיאבון, אובדן חוש ריח או טעם ושלשול [1, 2].

אולם ניתן להידבק על ידי SARS-CoV-2 ולהפיץ אותו בלי לחוות תסמינים בכלל. כשהווירוס הזה מזהם בן אדם, הוא שקט לזמן מה. זה נקרא תקופת דגירה, והיא יכולה להימשך עד שבועיים. כשלושה ימים לפני שהתסמינים הראשונים מופיעים, אנשים שנדבקו בווירוס יכולים להפיץ אותו לאחרים. כשלא ננקטים צעדים מונעים, יש סבירות שאדם אחד חולה ידביק בין אחד לארבעה אנשים אחרים, בלי לדעת. האנשים החדשים שנדבקו יהיו מסוגלים, בתורם, להדביק אנשים נוספים, וכך הלאה. זו הסיבה לכך שהווירוס כל כך מוצלח בגרימת מגפה. מספר האנשים המודבקים מוכפל די מהר [1, 2].

האם אני בסיכון? האם אני מהווה סיכון לאחרים?

המחקר בנושא מתמשך, אולם אנו יודעים שילדים נמצאים בסיכון נמוך יותר לזיהום חמור, ושהם לא האנשים המרכזיים שמפיצים את הווירוס. רק חלק קטן של מקרי COVID-19 מאומתים הם ילדים. אולם מאחר שילדים לא מראים תסמינים, או מראים תסמינים קלים בלבד, הם לא נבדקים בתדירות גדולה כמו מבוגרים [13, 5].

ככל שאתם מתבגרים יותר, כך אתם נמצאים בסיכון גדול יותר לפתח תסמינים חמורים מ-COVID-19, כמו למשל זיהום חמור ברֵיאוֹת. אנשים בגילֵי 65 ומעלה, כמו גם אנשים שכבר סובלים מאתגרים בריאותיים נוספים כמו מחלות ריאות או לב, מערכת חיסון מוחלשת, או סוכרת, נמצאים בסיכון גדול יותר. מחקרים מראים שגברים נוטים לחלות ב-COVID-19 יותר מאשר נשים. זה יכול להיות כתוצאה מהבדלים ביולוגיים, או מאחר שהם נוטים לעשן לעיתים קרובות יותר, או אולי אפילו מאחר שהם שוטפים את ידיהם לעיתים פחות קרובות [13, 5].

אם כן, אם ילדים פחות נדבקים, לא מפתחים תסמינים חמורים לעיתים קרובות, ועשויים שלא להפיץ את המחלה, מדוע כמעט כל בתי הספר נסגרו? בתחילת המגפה, מעט היה ידוע על SARS-CoV-2. מדענים וממשלות לא רצו לקחת סיכונים שעלולים לסייע לווירוס להתפשט עוד. בתי ספר, חנויות ושדות תעופה נסגרו, מגע לא הכרחי בין אנשים נמנע, ומרבית האנשים עבדו מהבית. כמעט כל העולם נכנס למצב של “הֶסְגֵּר”, שבו כולם נשארו בבית כמה שיותר. רק שירותים ציבוריים כמו למשל בתי חולים, תחבורה ציבורית, עובדי נקיון רחוב וחנויות מזון המשיכו לעבוד. הודות לנקיטת האמצעים הממשלתית החזקה הזו, קצב ההידבקות הואט ובתי חולים היו מסוגלים לסייע לאנשים שחלו. זה מה שמתכוונים אליו במונח “השטחת העקומה” (איור 3) [13, 5].

איור 3 - אנו יכולים לסייע למנוע הדבקה ב-SARS-CoV-2 והתפשטות נוספת של הווירוס באמצעות היגיינה טובה: שטיפת הידיים שלנו עם סבון באופן רגיל, התעטשות לתוך נייר טישו (וזריקתו מייד לאחר מכן), התעטשות אל תוך המרפק שלנו, אוורור חדרים, ריחוק חברתי (שמירה על מרחק של לפחות מטר וחצי מאחרים) ועטיית מסכות על האף והפה.
  • איור 3 - אנו יכולים לסייע למנוע הדבקה ב-SARS-CoV-2 והתפשטות נוספת של הווירוס באמצעות היגיינה טובה: שטיפת הידיים שלנו עם סבון באופן רגיל, התעטשות לתוך נייר טישו (וזריקתו מייד לאחר מכן), התעטשות אל תוך המרפק שלנו, אוורור חדרים, ריחוק חברתי (שמירה על מרחק של לפחות מטר וחצי מאחרים) ועטיית מסכות על האף והפה.
  • על ידי כך, קצב ההידבקות ירד, ובתי החולים יהיו מסוגלים לסייע לאנשים שהם חולים מאוד. זה מה שמתכוונים כשאומרים “להשטיח את העקומה”.

כיצד אנו יכולים לשלוט ב-SARS-CoV-2?

כיום, האמצעים הטובים ביותר למניעת הדבקה ב-SARS-CoV-2 הם היגיינה טובה, כולל שטיפת ידיים עם סבון באופן קבוע, התעטשות לפיסת נייר טישו (וזריקתו מייד לאחר מכן), והתעטשות אל תוך המרפק שלנו. אוורור טוב של חדרים הוא גם חשוב. ריחוק חברתי (שנקרא גם ריחוק פיזי), שמשמעותו שמירה על מרחק של לפחות מטר וחצי מאנשים אחרים, חשוב מאחר שהוא גם מונע מהווירוס להתפשט. כשאיננו יכולים לשמור על המרחק הזה, עטיית מסיכות על האף והפה יכולה למנוע את ההתפשטות של SARS-CoV-2 (איור 3) [1, 2].

מעולם קודם לכן מדענים ברחבי העולם לא שיתפו פעולה באופן כל כך הדוק – במרחק בטוח! – כדי למצוא דרך לסייע לאנשים עם SARS-CoV-2 ולעצור את ההתפשטות שלו. על ידי בדיקה מהירה של אנשים עם מָטוֹש אף, אנו יכולים לאתר אנשים שנדבקו ולהכניס אותם לבידוד במשך שבועיים, כך שהם לא ידביקו אנשים אחרים. יתרה מזו על ידי איתור אנשים אחרים שהיו במגע עם מטופלים מאומתים של SARS-CoV-2 ובידוד גם שלהם, הסיכון של הפצה נוספת מתמתן. בדיקת מעבדה אחרת יכולה לעזור לנו לקבוע אם אנשים נדבקו בעבר וכבר פיתחו חסינוּת כנגד הווירוס [1, 2].

רופאים מנסים כעת לבחון דרכים נוספות להקל על התסמינים של מטופלים. דרך אחת יכולה להיות על ידי בחינת תרופות שבאופן רגיל ניתנות למטופלים במטרה להתמודד עם זיהומים אחרים, כך שנוכל לראות אם הם גם יעילים כנגד SARS-CoV-2 [6]. דמם של אנשים שהתאוששו מ-COVID-19 הוא טיפול אפשרי אחר שנמצא בבחינה. כשנלחמים בווירוס, אנשים מפתחים נוגדנים כנגדו, כך שהגוף שלהם יכול להילחם במהירות כנגד הווירוס אם הם פוגשים בו שוב. הנוגדנים האלה (שנקראים סרום הבראה convalescent serum) יכולים להיות מבוּדדים מהדם, ויכולים להינתן לאחרים כדי לסייע להם להתמודד עם COVID-19 [1, 2].

ומה לגבי העתיד?

חיסון יהיה הסיכוי הטוב ביותר שלנו להגן על עצמנו כנגד COVID-19. לרוע המזל, פיתוח של חיסון לוקח לפחות שנה. החדשות הטובות הן שישנם כיום 165 מועמדים פוטנציאליים לחיסון שמפותחים בעולם [7].1

בינתיים, חשוב שכל אחד מאיתנו ימשיך להתייחס לווירוס הזה בצורה היעילה ביותר שאפשר. SARS-CoV-2 גרם לסבל רב. אנשים רבים חלו, או גרוע מכך – איבדו אדם יקר. היותם של אנשים רבים בהסגר במשך זמן רב גם גרמה להרבה אנשים להרגיש עצובים ובודדים. אנשים לא יכלו לטייל או ללכת לקניות במהלך הבידוד, ולכן נראה היה שהכלכלה עצרה. כתוצאה מכך, הרבה אנשים איבדו, ועדיין מאבדים, את עבודותיהם. אפילו כשהמגפה תסתיים, יקח זמן מה עד שהעולם יתאושש מהנזק שנגרם על ידי SARS-CoV-2. לדוגמה, אנשים שאיבדו את עבודתם יצטרכו למצוא דרכים אחרות לתמוך במשפחותיהם. לכן, ככל שנעקוב טוב יותר אחרי אמצעי ההיגיינה (שטיפת ידינו באופן שוטף ובידוד חברתי), כך הווירוס יתפשט פחות והמגפה תעבור מוקדם יותר.

מילון מונחים

זואונוטי (Zoonotic): זואונוטי הוא מונח שמתייחס למחלה שיכולה להתפשט מחיות לבני אדם. זואונוזיס היא כל מחלה או זיהום שמועבר באופן טבעי מחיות בעלות חוליות לבני אדם. חיות, לכן, ממלאות תפקיד הכרחי בשמירה על זיהומים זואונוטיים בטבע.

מגפה (Pandemic): מגפה היא התפרצות פתאומית של מחלה שהופכת להיות מפושטת מאוד ומשפיעה על כל האזור, המדינה, או העולם כתוצאה מאוכלוסייה רגישה. מגפה אמיתית גורמת לאחוזים גדולים של מוות.

קולטן ACE2 (ACE2 Receptor): מולקולה על פני השטח של תאים ברֵיאוֹת, בעורקים, בלב, בכליות ובמעיים שמשרתת כנקודת כניסה לתאים עבור חלקי מווירוסי הקורונה.

תקופת דגירה (Incubation Period): הזמן שבין היפגשות בפתוגן (וירוס או מיקרואורגניזם אחר שגורם למחלה) לבין ההופעה של התסמינים הראשונים. במהלך אותו הזמן, הפתוגן מתרבה בגוף.

סרום הבראה Convalescent Serum: נסיוב דם ממטופלים שהחלימו לאחרונה ממחלה מידבקת, שהוא עשיר בנוגדנים כנגד סוכן ההדבקה, ועשוי לשמש לטפל במטופלים עם אותה ההידבקות.

הצהרת ניגוד אינטרסים

המחברים מצהירים כי המחקר נערך בהעדר כל קשר מסחרי או פיננסי שיכול להתפרש כניגוד אינטרסים פוטנציאלי.

הערות שוליים

1. חיסון ראשון נכנס לשימוש בדצמבר 2020!


מקורות

[1] Available online at: https://covid-19.sciensano.be/sites/default/files/Covid19/COVID-19_fact_sheet_ENG.pdf (accessed July 21, 2020).

[2] Wu, D., Wu, T., Liu, Q., and Yang, Z. 2020. The SARS-CoV-2 outbreak: what we know. Int. J. Infect. Dis. 94:44–8. doi: 10.1016/j.ijid.2020.03.004

[3] Mallapaty, S. 2020. How do children spread the coronavirus? The science still isn’t clear. Nature. 581:127–8. doi: 10.1038/d41586-020-01354-0

[4] Available online at: https://coronavirus.jhu.edu/ (accessed July 21, 2020).

[5] Zimmermann, P., and Curtis, N. 2020. Coronavirus infections in children including COVID-19: an overview of the epidemiology, clinical features, diagnosis, treatment and prevention options in children. Pediatr. Infect. Dis. J. 39:355–68. doi: 10.1097/INF.0000000000002660

[6] Ledford, H. 2020. Coronavirus breakthrough: dexamethasone is first drug shown to save lives. Nature. 582:469. doi: 10.1038/d41586-020-01824-5

[7] https://www.nytimes.com/interactive/2020/science/coronavirus-vaccine-tracker.html (accessed 21 July 2020).